非洲撒哈拉沙漠沙层有多厚(撒哈拉沙漠以前是什么)

撒哈拉沙漠的沙层究竟有多厚呢?沙子下面又有什么?

要想知道沙漠的沙层有多厚,沙子底下有什么,有的人可能觉得这必须要通过钻孔、挖掘这类方式才能知道,不过除了这种方法,还有另一种方法。

电磁波具有一定的穿透能力,并且任何物质都有不同的电磁波反射或辐射特征。这意味着我们可以利用电磁波对沙漠底部进行探测,这种方法比较适合对整片沙漠进行探测。

这一技术被称作遥感技术,诞生于上世纪60年代,先用卫星、航空器等携带的探测系统向沙漠地下发射特定频率的电磁波,然后再分析反射回来的电磁波的波谱特征,再对这些数据进行研判处理,最后就能获得沙漠的沙层厚度等信息。这项技术的应用非常广泛,例如地下矿产资源的发现,冰盖厚度的测量、海底地形的绘制……

根据遥感探测数据,撒哈拉沙漠沙层的平均厚度大约为3.6米,而最厚处则达到了320米。

其实撒哈拉沙漠并非全部都是沙子,其被沙层覆盖的地表主要位于中北部地区,其它大部分地区的地表都是裸露的岩石、砾石等(砾石是指平均粒径大于2毫米、小于64毫米的岩石碎屑,粒径大于0.074毫米、小于2毫米的岩石碎屑则为砂石)。

非洲撒哈拉沙漠沙层有多厚(撒哈拉沙漠以前是什么)

撒哈拉沙漠除了存在石油,在撒哈拉沙漠沙层下方,还存在不少古老河流和湖泊的遗迹。根据地质学家的估算,其中一个巨型湖泊,在鼎盛时期,它的面积可达10.8万平方公里,深度可达247米。

这些发现意味着在很久以前,撒哈拉地区并不是一片沙漠,而是拥有丰富植被和水资源的绿色天堂,滋养了众多动植物。

非洲撒哈拉沙漠沙层有多厚(撒哈拉沙漠以前是什么)

至于该地区为何会变成沙漠,科学家认为这与板块运动有关。大约700万年到1100万年前,特提斯海(古地中海)的收缩导致北非夏季风显著减弱,最终使古撒哈拉地区慢慢地成为了沙漠。

非洲撒哈拉沙漠沙层有多厚(撒哈拉沙漠以前是什么)

其实不管是沙漠还是海洋,亦或是其它的地貌特征,刨除水、泥沙等,往地下深处挖,最终碰到的都将是坚硬的岩石。如果我们能把撒哈拉沙漠中的沙子全部挖光,裸露出来的也将是坚硬的岩石。

地球就是一颗岩石行星,除去大气圈和水圈,地球由外到内可分为地壳、地幔、地核三大圈层,其中地幔软流层以上的部分以及整个地壳都属于岩石圈。整个岩石圈厚约60~120公里,陆地区域比海洋更厚,但这点厚度还不到地球半径的2%,对于地球来说跟鸡蛋壳差不多。

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